A l'origine de la philosophie : les présocratiques
 

Liste schématique des auteurs étudiés et des idées qui les caractérisent

 

Module Philosophe Idées directrices / Thèmes importants
1 Introduction Difficulté mais pertinence de l’étude des Présocratiques.
2 Thalès
-625 à -547
  • Le problème du devenir : l’être ne peut venir du non-être.
  • Pour Thalès, le principe de toute chose est l’eau.
3 Anaximandre
-611/10 à -540 
  • Le principe de toute chose est l’infini lui-même.
4 Anaximène
-585 à -525
  • Le principe de toute chose, c’est l’air (qui se condense ou se raréfie).
  • Explication des choses et du devenir par la quantité : le plus ou le moins d’une même chose fondamentale (ici : l’air).
  • Interrogation philosophique du divin.
4-5-6 Pythagore et les Pythagoriciens
-580 à -490 
  • Le principe de toute chose : le nombre.
  • Invention des mathématiques.
  • Philosophie de vie.
6 Alcméon
-510 à …
  • Père de la médecine.
  • Théorie de la connaissance (par conjectures).
  • L’immortalité de l’âme.
6 Paron
  • Le temps est le lieu de l’oubli.
6

Xénophane
-570 à -475

  • Critique de l’anthropomorphisme.
  • Toute connaissance n’est qu’opinion.
  • Connaissance du divin (via negativa).
7 Héraclite
(floruit autour de -500) 
  • Penseur très polémique.
  • L’être humain doit porter attention au Logos.
  • Le flux est ce qui domine : tout est en devenir, perpétuellement.
  • Les contraires sont dans les choses mêmes et sont au principe du mouvement (le néant est pensé aussi bien que l’être).
  • Le principe de toute chose est le feu.
  • Le caractère est le destin de l’homme (fondement de la morale) / la nature a coutume de se cacher.
8 Parménide
-470/469 à …
  • Les exigences de la pensée : l’être est (il est un, éternel, incorruptible); le non-être n’est pas.
  • Fondement de la métaphysique.
9 Zénon
-490 à …
  • Disciple de Parménide : arguments montrant que le mouvement n’est pas concevable.
  • Découverte de la dialectique.
10 Empédocle 
  • Préfigure le personnage de Zarathoustra (prophète et philosophe).
  • Inventeur de la rhétorique.
  • Il n’y a pas de véritable devenir (cf. Parménide : le non-être n’est pas intelligible).
  • => théorie des 4 éléments + l’amour et la haine + hasard et nécessité
  • Théorie de la connaissance (effluves).
11 Anaxagore
-500 à -428 
  • Tout est en tout en quantités infinitésimales.
  • Le Noûs (séparé, sans mélange, infini, autonome, transcendant toute contrariété) : cause de l’ordre dans l’univers.
  • L’être humain est intelligent parce qu’il a des mains.
12 Leucippe
(-460 à -370)
et
Démocrite
(-460 à -360)
  • L’atomisme : le constituant fondamental des choses sont les atomes.
  • Épistémologie : la vérité est au-delà de ce qui est perçu.
13 Conclusion Les Présocratiques ont formulé et fait progresser de manière déterminante les plus grandes et les plus difficiles questions qui se posent aujourd’hui encore.