Logo Université Laval Logo Université Laval
EN

« À propos du Purgatoire païen : une histoire méconnue » par M. Adrian MIHAI

Résumé

La notion du purgatoire antique, mieux connu sous le nom d’Hadés céleste (ὁ ἐν τῷ οὐρανῷ Ἅιδης), est un thème de pensée qui caractérise tout un millénaire de la philosophie et de la religion antiques. Le présent exposé met au jour, dans la longue durée de la pensée païenne, l’existence d’un lieu purgatoire, lieu intermédiaire de purification pour l’âme. Ce lieu purgatoire païen n’a pas jusqu’à présent retenu l’attention qu’il mérite de la part des spécialistes ou a été tout simplement ignoré, malgré la fortune historiographique du Purgatoire chrétien dans ces trente dernières années, notamment pour la période qui va du XIIIe au XIXe siècle occidental. En fait, un tel lieu, appelé dans les sources « Hadès céleste », avait déjà été envisagé dans l’Antiquité. En situant cette doctrine dans l’histoire de l’eschatologie et de la cosmologie, du IVe siècle av. J.-C. au VIe siècle ap. J.-C., on montre que ce lieu purgatoire est un carrefour majeur de la pensée antique.